{kA}: Oblivious to Gravity
— Chambers for Space Inquiries

Chambers for Space Inquiries

The Chambers for Space Inquiries was founded by Gerriet K. Sharma, Saskia Reither and Nico Bergmann to realize the project {kA} : keine Ahnung von Schwerkraft (oblivious to gravity) within the next three years. In autumn 2012 the group was joined by Astrid Moennich.

The members research, document and reflect what kind of acoustic possibilities and sound qualities temporarily empty buildings can have and transform the results into a multi-part art project.

Thereby the Chambers for Space Inquiries is a platform to control and realize the project and a point of departure to connect the project with other artistic and theoretical approches.


In the debate over the source and origin of artistic material, a further question arises regarding the structuring of the creative process. Part of the process is, of course, organizing, communicating (ideas, processes, activities, projects, etc. to others) and documenting the process and results. These tasks have always, at least in part, been taken up by other people, for example by critics, curators, impresarios, etc. But the division of labor in artistic production processes today has evolved to encompass more than just the need for management. It can be seen not only as a superficial element of artistic works, but as an integral part of the process itself.

Oblivious to Gravity is not a project that simply came into being by hitting a key on a computer keyboard. It is not the result of the usage of software, patches, sound collages created on a computer, nor is it a composition based on rules set by any computer or software. In the beginning, the compositions are a complex theoretical concept with specific parameters, which give way to spatial sound compositions, but do not determine any concrete style. The long-term and lasting project is not possible without the close cooperation of multiple players. Their existence and success depends upon careful logistic planning, well thought-out organization, thorough reflection and elaborate documentation.

Composer & Soundartist {Gerriet K. Sharma}

The composer Gerriet K. Sharma works in and with the buildings. He enters a site, “feels” it, tests its sound atmosphere and acoustics and further studies it by conducting a question-answer repertoire, the so-called acoustical survey. Using a complex setup of 32 speakers and a “conceptual toolbox”, consisting of pre-programmed test sounds and sequences, Gerriet K. Sharma examines a building’s acoustic characteristics. His compositional result is one based on experience and interaction with the building.

Project management & Research {Saskia Reither | Astrid Moennich}

Building sound compositions are unpredictable and are a logistical and organizational challenge. If a suitable building is unoccupied, it is necessary to make contact with the owner(s) as soon as possible. Safety restrictions, leasing agreements, surrounding roads and paths and insurance details must be sorted out. Comprehensive project management is needed to set up communication with contacts at the site, to establish a network of communication between those involved, for example, haulers, and also to present the project to sponsors and lenders. The project management is also responsible for organizing and arranging concerts in the rooms after the composition phase. Above all, it is best to have someone coordinating the project who is not bound to the project locally so that the compositional work can be carried out undisturbed.

It is also necessary to have a team member on board who can reflect on and question the project based on its complex theoretical context. That involves, for example, connecting the composition to relevant topics and being able to identify its context in architecture, sound theory, perception, space, etc., and, last but not least, describing these processes and the character of the final composition for further audiences.

Design & Documentation {Nico Bergmann}

Due to the artistic / scientific and somewhat “remote” nature of the project, making it accessible and understandable to public audiences via a number of mediums is all the more important. Nico Bergmann is responsible for documenting the building’s special architectural characteristics, and the different phases of the compositional process, to name a few, in photographs. Plans and blueprints, recordings and photographs created by the composer during the artistic phase must also be saved, archived and prepared for subsequent publications. The material will be used on the website, which is just one of many platforms and mediums used to document and illustrate the development and production of Oblivious to Gravity. The artistic processes and concerts will also be captured on video. To communicate the project to the public, advertizing material will be needed, such as brochures, concert announcements, flyers, for which the graphic design artist, Nico Bergmann, will also be responsible.

The constellation of the members can be understood as an “ensemble” whose “finely tuned teamwork” will not only make it possible for people to experience the composition, but is necessary for the very existence and development of the project. In other words, the “ensemble” was not created simply for organizational purposes (if it were, then the hauler would also be part of the composition). Instead, it is in itself an artistic entity. The nature of our cooperation is so adapted that it has taken on artistic attributes and as a whole must be seen as part of the process of artistic production. Planning, communication, reflection of theory and documentation all affect each other and are integral parts of the artistic process.

Oblivious to Gravity can be understood as an attempt to master a creation process of artistic composition which is formed through and exists in dialogue with its requirements from the four aspects of music, communication and planning and technical realization. The artistic material used in this project can thus not be referred to as an invention, but rather as a process born out of the interaction and teamwork between the members of the ensemble.

Space

keine Ahnung von Schwerkraft geht von dem akustischen Potential von Orten in Gestalt urbaner Leerstände aus und verräumlicht sie in der kompositorischen Weiterentwicklung und hörbaren Manifestation ihrer Klangimplikationen. Michel de Certeaus Ansatz, Raum und Ort zu differenzieren, liefert hierbei einen passenden, weil seinerseits auf Alltagsgegebenheiten ausgerichteten Rahmen. Sein Orts- und sein Raumkonzept sind in seine soziologischen Theorie des Alltagslebens eingebettet (‘Invention du Quotidien. Vol. 1, Arts de Faire, Paris 1980 (deutsch: Kunst des Handelns, Merve Verlag, Berlin 1988). Ort bezeichnet darin das Eigene, eigentlich das Originäre, das sich definitorisch scheidet von demjenigen, was es nicht ist. Gegenüber einer solcherart stabilen Konstellation ist Raum ein dynamisches Konzept. Raum entsteht aus Ort und zwar qua Eingriff, was Certeaus handlungstheoretischen Argumentationsrahmen plausibel macht. Raum ist “ein Resultat von Aktivitäten, die ihm eine Richtung geben, ihn verzeitlichen”. Die Rede von richtungsweisenden Vektoren, die den Raum “als eine mehrdeutige Einheit von Konfliktprogrammen und vertraglichen Übereinkünften” funktionieren lassen, zeigt deutliche Nähe zu Formulierungen der Akteur-Netzwerk-Theorie. Michel Callon und Bruno Latour nehmen in ihren Texten mehrstufige Prozesse der Erzeugung von Übereinstimmung in Netzwerken an, im Zuge derer unterschiedliche Aktanten ihre Interessen und Ziele aufstellen und verändern, Handlungsprogramme und Gegenprogramme aufgefahren und Aktanten neu eingeführt, umdefiniert oder entfernt werden (vgl. Ingo Schulz-Schaeffer: Kapitel VIII. Akteur-Netzwerk-Theorie. Zur Koevolution von Gesellschaft, Natur und Technik. In: Johannes Weyer (Hrsg.): Soziale Netzwerke. Konzepte und Methoden der sozialwissenschaftlichen Netzwerkforschung. München. 2000, S. 187–211, abgerufen am 25.3.2011). Die hierbei angenommenen Übereinkünfte, Verhandlungen oder allgemeiner gesprochen der mit dem Ziel der Etablierung von Situationen betriebene kommunikative Austausch ist für die Komposition einer akustischen Raumwerdung eines Orts nicht nur metaphorisch zu deuten: Ortskoordinaten, messtechnische Geräte, die die Ortsperspektiven akustisch abtasten, klangerzeugende und klangmodulierende Geräte stellen neben dem Komponisten und anderen Protagonisten des künstlerischen Prozesses Aktanten dar, die die Ausgestaltung der Raumklänge und Klangräume als Ergebnis ihrer gegenseitigen Einflussnahme programmieren.   Certeaus Bild für die Transformation von Ort in Raum ist der Gehende, der die geometrische Festlegung eines Orts dynamisiert. keine Ahnung von Schwerkraft praktiziert eben diese Transformation, indem auf bestehende Ortskoordinaten referierende Klänge zu Gehenden werden, neue Vektoren ausprägen. keine Ahnung von Schwerkraft verdeutlicht, dass die Raumwerdung gleichsam die Generierung von virtuellem Raum bedeutet. Neben dem Differenzkriterium der Bewegtheit, das dem Ort stets einen “reglosen Körper” zuordnen und dem Raum einen sich bewegenden Körper zuordnet, hebt Certeau in Konsequenz seiner handlungstheoretischen Grundorientierung auf die Handlungen ab, die Orte quasi historisieren, ihnen als Räume Geschichte geben. keine Ahnung praktiziert eine Art Historisierung der einem Ort abgehörten Klänge, indem diese mit Klängen der Ortsnutzung in Beziehung gesetzt werden. Die Klänge der Ortsnutzung müssen in einer Art Feldforschung ermittelt werden, um sie teilweise als Vektoren, teilweise als Gegenkräfte oder schlicht als Bewegungselemente des virtuellen Raums zu inszenieren.